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“汪星人”祖先来自中国南方

2018-03-08 14:30 我要评论
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  科技日报讯 近年来,高通量测序技术的产生与发展,使得在全基因组水平探讨家犬驯化的早期历史成为可能。

  2018年是狗年,“汪星人”受到地球人的喜爱已经不是一天两天了。然而,从达尔文时代开始,人们就对狗的起源问题争论不休,科学家们打算怎么解决这一“历史遗留问题”呢?

  基因研究显示:汪星人祖籍在中国南方

  为“狗从哪里来?”一直以来众说纷纭。国际学界对于狗的驯化起源地说法主要有“东亚起源说”“中亚起源说”“欧洲起源说”和“中东起源说”。中国科学院昆明动物研究所王国栋博士表示,目前对于家犬起源的研究主要来自两个方面,一个是基于DNA从分子遗传学方法进行研究,另一个基于化石从考古学方法进行研究。考古研究受到一些客观因素的限制。一是在驯化早期,家犬祖先与灰狼在形态上无显著差别,更不用说依据化石进行区分了。二是化石的保存受到自然环境限制,例如中国南方气候温暖潮湿,不利于化石的保存。三是化石在不同地方的发掘情况相差较大。因此从化石方面得到的证据非常碎片化,难以成体系。王国栋博士表示他们于2009年、2011年分别从母系遗传和父系遗传角度证明了家犬起源于中国南方。2016的他们又从全基因组的角度再次证明,这是目前证据最多最充分的假说。“唯独遗憾的就是,目前在中国南方还未发现能揭示3万多年前家犬起源的化石证据。要不然我们的研究会更有说服力。“王国栋博士如此说。

  “汪星人”野性终结于距今约3万多年前

  究竟狗作为人类最忠实的朋友,这份情义到底有多长?王国栋告诉记者,他们这次从58个犬科家族成员的遗传学分析,发现来自东南亚的狗比其他区域的狗具有更高的遗传多样性,和灰狼的亲缘关系最近。据此他们推断,驯化的狗应该起源于东亚南部。距今约3.3万年前,一些灰狼在人类聚居区周围“拾荒”,从而与人类保持着松散的联系,经过漫长的时间,部分灰狼被驯化,从而对人类表现出较强的依附关系,并逐渐演化成为家犬。家犬在驯化后,最初可能跟随人类一起狩猎。

  科学家眼中的汪星人“内涵十足”

  为何“汪星人”值得人们大费周章去研究?对此,王国栋博士解释道,家犬不仅是人类最早驯化的动物,还是驯化物种中唯一的大型食肉目动物。伴随着其他家养动物的驯化,人类社会从狩猎采集社会进入到了农业社会。基于此,他们猜想家犬的驯化可能会对研究人类驯化提供一些思想上的启发。不仅如此,研究人和家犬这种跨物种间的紧密关系,能给他们进一步了解和认识人类史前的社会生活环境以及人类自身的迁徙历史提供材料参考。

责编:吴吟溪

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