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152年的“蓝”得一遇

2018-02-05 12:53 我要评论
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  新华社讯 1月31日晚,作为2018年天象开门大戏,上演的月全食颇具看点——“月全食血月+超级月亮+蓝月”组团亮相。上次月亮女神上演这样的天文奇观,是在1866年3月31日,距今已有152年。

  时隔152年才遇的“三合一”天象

  这次月全食之所以吸引人,是因为它是时隔152年才遇到的“三合一”天象——月全食遇上了超级月亮和“蓝月亮”。

  单独看,这三种现象都不罕见。当月球、地球、太阳连成一条完美的直线,月球进入地球影子时,月食便发生了。在月全食期间,月球会钻进太阳光几乎照不进的地球本影,表面亮度大为变弱。这样的机会,平均每两年有一次。

  超级月亮的形成,则是由于月球公转轨道为椭圆形。如果它在通过轨道近地点时恰好为满月,那么便可将这次满月称为超级月亮。这种现象平均1年多有一次。

  “蓝月亮”也不稀奇。大多数情况下一个公历月中只会出现一次满月。但由于月球公转周期不到30天,因此有时一个公历月里会出现两次满月。第二次满月则被称为“蓝月亮”。据推算,平均每2.7年会出现一次“蓝月亮”。而今年是个例外,3月31日,“蓝月亮”将再次出现。

  然而,三种现象叠加,造就了难得一见的天象。类似的“三合一”天象,上一次要追溯到152年前的1866年。

  蓝月亮不是蓝色月亮

  关于“蓝月亮”的称呼,并非指月亮颜色是蓝色,是蓝(难)得一见的意思。蓝月亮和颜色无关,它是从英语“bluemoon”直译而来,意为“罕见的事情”。天文学中,“蓝月亮”是指连续两次满月都落在公历的同一个月份,因相对罕见被叫做“蓝月亮”。上一次“蓝月亮”出现于1866年3月31日。

  “超级月亮”指的是月亮“微胖的体型”。本次“蓝月亮”发生时,月亮恰在近地点附近,从地球上用肉眼观测,月亮看起来比平时更大。

  为什么月全食又叫“血月”?

  1月31日20时52分,月球完全钻进了地球的影子,进入全食阶段。可是,为什么月亮既没有消失也没有变成蓝色,而是呈现出暗红色?月全食的月亮当然不会是蓝色。“蓝月亮”并非因月亮颜色而得名,它只是朔望月与公历之间差异的一种表现。

  大多数情况下,月亮呈现珍珠白色或淡黄色。这是因为月球是一颗不发光的行星,它的光芒来自它折射的太阳光。

  月全食期间,月亮发出的红色光芒也是来自太阳。月球躲进地球的影子后,太阳光无法直射到月球表面。月亮并不会因此消失,因为由于大气折射,仍有一部分太阳光会被折射,进入地球影子区域。其实,月全食是月球完全进入地球的影子里,理论上不应该有任何太阳的光线照射到月球上。但由于地球有大气,短波长(偏蓝)的光会被大气散射掉,而长波长(偏深红)的光会经大气的折射照射到月球表面。月亮因此被染成暗红色,被各种文学作品描述为“血月”。

责编:吴吟溪

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