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童年的记忆被谁偷走了?

2018-01-22 14:54 我要评论
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  科技日报讯 在一个人的一生中,无论你愿意不愿意,记忆两头都会处于空白阶段,一个是老年的失忆,一个是成年人童年时期的失忆。老年时的失忆很好理解,毕竟步入老年后,许多生理机能都会退化。但我们的童年记忆是在哪里丢失了的呢?

  记忆与语言、自我意识

  1980年后的一系列实验表明,早在3岁前,儿童就已经开始记事了。在6个月大时,婴儿的记忆可以至少持续一天;到2岁时可以记得一年前的事情。2005年,研究者们又发现,4岁半的孩子可以详细回忆18个月前的一次迪尼斯之旅;5岁半的时候,能记住80%的3岁的记忆。大约到了7岁半,孩子们才开始忘记许多早期记忆,只能记住40%的童年生活。研究者发现,语言能力可以影响童年记忆。如果早期的经验没有被翻译成语言,它们可能会丢失。良好的语言和自我意识可以增强记忆能力。

  海马体的重要作用

  研究者注意到一个现象,人们并不会忘记童年的所有事情,比如在儿童时代,如果学会了行走、游泳和骑自行车这些动作,就不会忘记。相较而言,人们往往忘掉的是那些与长期记忆有关的情景记忆,比如过往的经历、事件,而在大脑长期记忆中,扮演重要角色的是海马体。海马体位于大脑颞叶,紧密联系着大脑的边缘系统,经过过滤的信息会在海马体中暂时储存,时间是几分钟至几周,而重要的感观信息会由海马体中的神经元传输到长期记忆区中。婴儿每秒会形成700个新的神经元连接,而实验证明,新生的神经元可能干扰了之前的记忆。

  偷走童年记忆的“真凶”

  这些研究为我们找到了偷走童年记忆的真凶——新增的神经元。研究者们推测,哺乳动物在成长过程中,大脑中有两个其他动物没有的区域在不断地产生神经元,海马区的齿状回就是其中一个,新的神经元在齿状回中不断生成,这些新的神经元激烈地争夺着地盘,改变预先存在的神经元连接,建立新的神经连接,严重扰乱了储存旧记忆的大脑电路。大多数这些早期的连接最后会被“修剪掉”。导致其被毁坏,使这部分记忆被遗忘。 在7岁前,这场“地盘争夺战”尤其激烈,但随着年龄增长,神经形成会放缓,大概在7岁左右,大脑的海马体实现了较稳定的神经元连接,们开始能保存情景记忆。

  那么,我们可以找回童年记忆吗?目前看来不太可能。一些旧的神经元连接可能已经被“修剪掉”,无法再恢复,即使一些早期记忆经受住了大脑生长和衰退的周期动荡,但也可能产生记忆变形,我们也不能太信任这些记忆。

责编:吴吟溪

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