为什么今年流感特别危险?

2018-01-22 14:48 我要评论
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  武汉科技报综合 在人类疾病里,流感也是独具特色的。流感病毒喜欢亚洲东部那些凉爽干燥的地区,平时总在那里流转,但是当冬季温度降低,它就会向外爆发,并在入冬的那个半球开始流行。流感病毒能通过呼出的液滴在人与人之间高效传播,还能沾在物体表面经过接触传染,因此每个人几乎都是易感对象。

  流感病毒有着躲避免疫系统的独特本领,位于它表面的大型血凝素蛋白会吸引人体免疫系统的大部分注意,而这种蛋白会在七个突变热点上不停变异。每隔几年,它就会产生几种新的变异,使你在上次感染之后产生的许多抗体无法辨别,于是你又一次病倒了。

  也有的病毒和你曾经遇过的那些只有很小的差别,使你对它们还能保留一些免疫力,这也是为什么许多冬季流感并没有造成严重破坏的原因。每年在两个半球上占据优势的都是最擅长躲避这些提前免疫手段的毒株,因此我们每季都只需要一支疫苗——但是每年也都要接种新疫苗。

  A 甲型乙型是什么?H和N代表啥?

  流感是一种小型病毒,体内只有11个基因,由RNA构成。其中的乙型流感(influenza B)只感染人类,今年流行的就是这一型的两个毒株:山形株(Yamagata)和维多利亚株(Victoria)。另一个常见型是甲型流感(influenza A),它有许多毒株,主要感染水禽,一般危害很小,但其中也有三个变种适应了人体环境。这三个变种和其他少数几种也会感染哺乳动物,主要是猪。

  甲流毒株的命名根据的是它们的两个表面蛋白:血球凝集素(H)和神经氨酸酶(N)。禽流感病毒中有18种H和11种N,免疫系统产生的抗体只攻击一种类型,不能识别其他。在全部甲流病毒中,只有H1N1、H2N2和H3N2完全适应了人体,目前只有H1N1和H3N2在人群中流行。有的时候,人体也会感染其他禽流感毒株,比如H5N6,但是它们不会传染。

  甲流和乙流的优势毒株会一同在南北半球的冬季流行,它们会感染全部人口的一半,并使10%到15%的人得病。其中甲流尤其引人关注,因为有的新病毒(或只是新的病毒基因)会从鸟类跳到人类身上,由此产生的新病毒会引发严重的流感大流行。

  B 为什么今年大家这么担心?

  目前正在流行的流感毒株数量超过以往任何时候,它们有两种属于乙型流感,还有两种是属于甲型流感的H1N1和H3N2。其中H3N2是真正的威胁。人体最强大的免疫力针对的是我们这辈子得的第一种流感。从1918年到1968年,一直没有H3N2以冬季流感的形式流行,因此在1968年之前出生的人对它的免疫是较弱的。

  这其中包含了所有老人,他们的免疫系统本就左支右绌,因此更容易受到病毒侵袭。在H3N2占优势的季节里,流感造成的死亡人数比其他季节高出四倍还多,光是去年冬天就在欧洲造成了22万人死亡。而今年的H3N2看来尤其严重:在澳大利亚刚刚过去的那个冬天里,它引起的流感病例超过四分之三,因流感就医的病人也比往年高出2.5倍还多。染上流感后死亡的概率也较往年为高,大多数死者都是老人,虽然不是全部。

  “我们并不知道为什么有的冬季流感病毒要比别的严重。”阿姆斯特丹大学的科林·罗素(Colin Russell)说道。决定病毒威力的因素有两个,一是病毒持有的对付人类免疫系统的内置武器,二是人体对病毒的识别和响应速度。剑桥大学的德雷克·史密斯(Derek Smith)表示,今年的H3N2流行原因可能是其中的一个,也可能是两个共同作用——病毒学家至今还无法将所有变量分析清楚。

  C 流感为什么致命?

  流感的常见使人很容易忽视它的致命性。今年是西班牙流感爆发一百周年。1918年的那场流感是近代史上最致命的一次大流行,造成的死亡人数高达1亿,占到当时人类总数的5%左右。

  流感的直接致死手段主要是引起病毒性肺炎,这是一种深度感染,会破坏肺部吸收氧气的那几层膜。流感也会消耗平时在肺部抵挡细菌的免疫细胞,导致细菌感染,间接引起肺炎。免疫系统一旦打开了缺口(比如在老人和孕妇身上),病毒就会肆意复制,使流感变得更加危险。

  尤其在老年人身上,流感可能引起剧烈的炎症,这通常是用来对付病菌的广泛免疫反应。每年流感季后,都会紧跟着再来一波炎症引发的疾病造成的死亡,比如突发心脏疾病和中风等等。有些慢性病会加剧炎症(比如肥胖),它们会使流感变得更加危险。

  D 我应该打流感疫苗吗?

  是的,应该。不过有一点仍需注意:最近有观察显示,如果接种过疫苗,那么在当下的流行病毒不匹配曾经接种过的疫苗病毒株时,有可能会患上更严重的流感。虽然病毒学家还不太明白这个现象的原理。但有一点是清楚的:流感疫苗能保护你,尤其是在你处在一个易感群体当中,或你的身体状况容易产生严重并发症的情况下。

  不幸的是,流感疫苗的效力和口碑都不足以通过“群体免疫”(herd immunity)的方式杜绝流感。每一个接种了疫苗的人都只有大约六成的免疫几率。

  疫苗需要两周时间才能发挥作用,所以接种要趁早。也可以考虑接种肺炎球菌疫苗,它预防的是流感后的细菌性肺炎。儿童传播的病毒较多,时间较久,对疫苗的反应也较明显,因此给他们接种也能对老人和婴儿起到防护作用,从而在家庭内实现某种形式的群体免疫。

  E 如果发生流感大流行,我们能做些什么?

  在世界卫生组织的支持下,全世界的单株疫苗产能已经从2006年的18亿支上升到了64亿支。但大多数生产者都还是在鸡蛋里培育疫苗,耗时长达数月。2009年,第一波猪流感行将结束时,甚至还没有疫苗上市。此外,疫苗厂商能使用的鸡蛋储备也仅限于当年本半球的鸡蛋产量。如果流感大流行,大家都想接种疫苗,鸡蛋可能就不敷使用了——尤其是假如新兴病毒还会杀死鸡的话。

  世界卫生组织的马丁·弗里德(Martin Friede)说道:“我们需要在技术上来一次跳跃式进步,要么研究出全能流感疫苗,要么建起快速生产平台。”比如昆虫细胞或者植物。此外,设计出来抗击流感大流行的生产设施,还必须在没有大流行的时候生产其他疫苗以维持性能——做到这一点不是不可能,只是在商业上还没有先例。弗里德说的这两种方案都需要大量资金支持。

  十年前H5N1出现时曾引起广泛恐慌,但现在公共投入已经有所下降。部分原因是2009年的大流行比较温和,并没有引起我们惧怕的那种灾难。

  几位病毒学家表示,真正的问题还是人的认识:流感太寻常了,它平时可能温和,但有时也会暴烈。除非我们认清流感的杀手面目,否则防护手段是不会改善的。

  (Debora Mackenzie)

  这些预防流感的办法管用吗?

  接种疫苗是降低患流感概率(或患严重流感)的最佳手段。但是也有其他几点注意事项可以减少你和身边人的患病风险。

  勤洗手:√

  手掌会在触摸污染表面时沾上病毒,然后在你触摸口鼻时造成感染,而触摸口鼻是我们的习惯动作。

  戴口罩:×

  只有N95级别的医用口罩能够阻挡病毒,而这类口罩戴上了就很难呼吸。

  碰手肘致意,不要握手:√

  用衣袖遮挡咳嗽和喷嚏,勿用手掌,因为手掌要用来接触门把或与人握手。

  坚持上班或上学:×

  如果你会传播病毒,那么坚持出勤就不是美德了,这段时间一般持续一周,不妨在家休息或工作。

  服用缓解流感的“药物”:×

  止痛药和抗鼻塞药能减轻流感症状,使人好受一些,但它们并不能缩短发病时间。要合理进食,多喝流质,多多休息。

  责编:吴吟溪

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